از جنگ جهانی اول به عنوان بهترین فرصت برای یهودیانی یاد می شود که از سال ها قبل در رویای تشکیل دولت مستقل یهودی به فلسطین تحت حاکمیت عثمانی مهاجرت کرده بودند.

پس از آنکه در جریان جنگ جهانی اول انگلستان بخشی از سرزمین های متعلق به امپراتوری عثمانی را به چنگ آورد و در ادامه قیومیت فلسطین را از آن خود کرد در سال 1917 لرد روچیلد که سرپرستی فدراسیون صهیونیسم در انگلستان را به عهده داشت، پیش نویس لایحه را به بالفور، وزیر خارجه انگلیس تحویل داد که در آن خواستار حمایت از تشکیل کشوری یهود در فلسطین شده بود. بالفور چندی بعد طی نامه ای برای روچیلد نوشت، انگلستان نسبت به استقرار وطن ملی برای یهودیان در فلسطین نظر مساعد دارد و این آغازی بود بر آنچه بعدها به دولت صهیونیستی تبدیل و در مناطق اشغالی مستقر شد.

گرچه مهاجرت یهودیان به فلسطین از سال ها پیش از این تاریخ آغاز شده بود و در نزدیک به یک دهه به 40هزار تن رسیده بود اعلامیه بالفور در نوامبر 1917 در حمایت از تشکیل "وطن یهود" موج تازه ای از مهاجرت یهودیان به این منطقه را به دنبال داشت.

یک سال پیش از این و در سال 1916 قرارداد "سایکس ـ پیکو" میان فرانسه و بریتانیا به امضا رسیده بود و براساس آن فلسطین به صورت بین المللی اداره می شد اما چندی بعد انگلستان برای کسب حمایت مالی و سیاسی یهودیان صهیونیست ها را به تشکیل کشور یهود تشویق کرد.

در دسامبر 1917، حدود یک ماه پس از صدور اعلامیة بالفور، انگلستان طی نبرد موسوم به"جنگ اورشلیم" به فرماندهی ژنرال "ادوارد آلن بی" بیت المقدس را به اشغال خود درآورد اشغالی که طی چند دهه به استقرار دولت صهیونیستی منجر شد.

پس از آن بیت المقدس که همواره مرکز فلسطین به حساب می آمد به کانون حرکتهای ضد انگلیسی و ضد صهیونیستی مسلمانان تبدیل شد. با تشکیل «جمعیت اسلامی ـ مسیحی » بیت المقدس به ریاست موسی کاظم پاشا الحسینی در سال 1919، مقاومت مسلمانان و سایر عربهای فلسطین در بیت المقدس سازماندهی شد.

این تشکل در سال 1920 در مخالفت با اعلامیة بالفور، تظاهراتی در شهر قدس برگزار کرد و در آوریل همان سال، نخستین قیام جدی مسلمانان بیت المقدس در مبارزه با سلطة مشترک انگلیسیها و صهیونیستها بر فلسطین و بر شهر قدس را شکل داد که از سوی سربازان انگلیسی سرکوب شد.

گرچه تشکیل تفکر کشور یهود به چند دهه پیش از نبرد بیت المقدس اشغال فلسطین و حوادث پس از آن باز می گردد اما بی شک آنچه در دسامبر 1917 روی داد در تاریخ فلسطین نقش مهمی ایفا کرده و می توان از آن به عنوان تولد صهیونیسم در سرزمین فلسطین یاد کرد. این واقعه مهم در همان تاریخ توسط عکاس ناشناس ارتش بریتانیا در مجموعه ای ارزشمند به ثبت رسید که از لحظه ورود ارتش به بیت المقدس در سال 1917 تا 3 سال پس از این تاریخ و قیام های ضد صهیونیستی را در بر می گیرد. این مجموعه ارزشمند که تعدادی از عکس های آن را در زیر می بینید در موزه کتابخانه کنگره امریکا نگهداری می شود.




ورود فرماندهان ارتش بریتانیا به بیت المقدس. 1917



سربازان قوای بریتانیا در جلوی درب مسجد عمر بن خطاب در بیت لحم. سال 1917



نمای بیرونی بیت المقدس و دو سرباز قوای بریتانیا. سال 1917



تجهیزات جنگی ارتش بریتانیا بیرون دروازه های بیت المقدس. سال 1917



ورود قوای بریتانیا و اسرای جنگی به شهر پس از نبرد "بیت المقدس". سال 1917



قوای بریتانیایی پس از فتح بیت المقدس. سال 1917



توپخانه بریتانیا در جریان نبرد بیت المقدس. سال 1917



عکس یادگاری قوای بریتانیا پس از نبرد "بیت المقدس" و ورود به شهر. سال 1917



سربازان قشون انگلیس در قدس. سال 1917



نمایی از جاده "دیریاسین" به سمت بیت المقدس. سال 1917



مقبره منتسب به"سموئل نبی" در دیریاسین. 1917



عکس یادگاری قوای بریتانیا پس از نبرد "بیت المقدس". 1917



ورود قوای بریتانیا به "یافا". سال 1917



تجهیزات ارتش بریتانیا در نبرد بیت المقدس. سال 1917



عکس یادگاری افسر بریتانیایی در دیریاسین. سال 1917



"نابلس"، جاده منتهی به بیت المقدس. سال 1917



ورود سربازان بریتانیا به "یافا". سال 1917



ورود سربازان بریتانیا به "یافا". سال 1917



ورود سربازان بریتانیا به "یافا" . سال 1917



قشون بریتانیا در "یافا". سال 1917



ورود سربازان بریتانیا به "یافا". سال 1917



ورود سربازان بریتانیا به "یافا". سال 1917



تجمع اعتراضی مسلمانان فلسطینی علیه صهیونیست ها در "یافا". سال 1920



تجمع اعتراضی مسلمانان فلسطینی علیه صهیونیست ها در "یافا". سال 1920



تجمع اعتراضی مسلمانان فلسطینی علیه صهیونیست ها در "یافا". سال 1920



تجمع معترضان صهیونیست ها در قدس. سال 1918